【專欄】你可能不知道的 20 年戰網(Battle.Net)故事

這個畫面陪我在宿舍度過了無數個夜晚。

2016 年 9 月 22 日,Blizzard 宣布「Battle.net」將要走入歷史,未來將會以「Blizzard」簡單明瞭、後面則加上服務內容,像是「Blizzard Streaming」、「Blizzard Voice」之類的名稱來取代。

近日如果你有更新 Battle.Net 平台的話,會發現 Battle.Net 圖案已經變成「BLIZZARD」了。而從「愛范兒」的 Battle.Net 紀念文章中可以發現,對岸的網頁內容也已經將 Battle.Net 更名為「獲取暴雪遊戲平台」。

官方說他們做了點改變

左上變成了 Blizzard


上圖那令人懷念的介面與名稱,從此就只能封塵在腦海的回憶庫裡了。

所以,懷舊與紀念的時間到了,以下為「觸樂」所整理的「戰網發展史」,本文除簡繁轉換外,部份名詞稍做調整(EX:游戲→遊戲)。

本文經「觸樂」授權轉載。

- 原始文章連結:「你可能不知道的20年戰網故事
- 作者 Inversion

也許你每天都會打開暴雪戰網客戶端然後開始遊戲,但你可能從來都不知道,戰網到底是怎麼來的。那麼,戰網到底有著什麼樣的故事呢?
提起「戰網」,玩暴雪遊戲的玩家一定耳熟能詳。現在玩家在戰網平台,可以購買或者遊玩所有暴雪出品的遊戲。也許你每天都會打開戰網客戶端然後開始遊戲,但你可能從來都不知道,戰網到底是怎麼來的。那麼,戰網到底有著什麼樣的故事呢?

為戰而生
戰網服務已經遍及全球

時間還要追溯到20多年前。1995年,《魔獸爭霸2》發售,暴雪就意識到遊戲的格局,已經突破了超級任天堂的小遊戲框子,進入到大製作的時代了。但是對於《魔獸爭霸2》來說,還有一點沒能實現——網路對戰。



雖然遊戲本身支持局域網對戰,但是當時聊天室已經逐漸隨著互聯網普及而逐漸流行了起來,玩家對網路對戰的需求也與日俱增。於是暴雪開始想要把聊天室和局域網對戰結合起來,做成一個對戰平台,讓玩家既能和朋友聊天,也能一起打遊戲。

但在1995年,網路對戰平台的想法不僅是前所未有的,更是難以實現的。那時候互聯網還很貧瘠,訪問美國在線還在用小時計費,微軟也才剛剛發布第一代IE。多數人還只是使用局域網和電話線打遊戲,因特網對戰平台在當時可的確是個新奇的點子。

當時有個聊天軟件叫Kali,它可以讓局域網遊戲通過互聯網傳輸來實現網路對戰,儘管它支持《魔獸爭霸2》,但是在那個時候寬帶還遠未普及,Kali的傳輸機制往往會造成延遲,降低遊戲體驗。於是暴雪開始著手開發自己的對戰平台。

《魔獸爭霸2》於1995年發售

開發戰網的過程基本上和開發《暗黑破壞神》是同步的,戰網最初的版本也於1996年11月30日隨著《暗黑破壞神》的發售正式上線。它是第一個在遊戲內置的在線遊戲系統,採用了點對點傳輸。便捷的免費帳戶創建,讓戰網迅速在玩家群體中流行開來,而戰網也成了《暗黑破壞神》及暴雪後續其他作品的一大賣點。在暴雪戰網大獲成功之後,效仿之輩層出不窮。

《暗黑破壞神》最早的戰網登錄頁面

當戰網與《暗黑破壞神》捆綁上線時,它只有一些非常基礎的功能,比如在線聊天和查找遊戲房間。玩家能連接戰網服務,和其他玩家聊天,然後加入一個多人遊戲。除了用戶資料存放在戰網服務器之外,其他的遊戲數據都存放在本地。當玩家加入遊戲,他會直接加入其他玩家的遊戲中,並沒有任何數據被送往戰網服務器。然而這一特點雖然讓戰網服務方便迅捷,但是馬上就導致了大規模的作弊行為,因為玩家可以隨意修改自己本地的遊戲數據。好在戰網提供了創建私人遊戲的選項,玩家得以和自己的好友聯機從而避免和作弊玩家組隊。

可以說,當時的戰網,就相當於一個大型聊天室,也並沒有帳號限制,你完全可以用一個用戶名說一句話,之後馬上下線換另一個用戶名。由於資金的缺乏和經驗的不足,當時初生的戰網略顯簡陋,但是在那個時代仍然是一個創舉。

豐富的聯機對戰讓《星海爭霸》成為即時戰略的里程碑式作品

有了《暗黑破壞神》的經驗之後,暴雪開始考慮搭建自己的戰網服務器。一開始,戰網軟件很小,在一個奔騰90處理器上就能運行。1997年西雅圖的《星海爭霸》全球首發儀式上, Rob Bridenbecker(現任暴雪技術部門副總裁)就用他的筆記本電腦拷貝了一份戰網軟件,並且用這台筆記本實現了所有實機展示的聯網對戰遊戲,還將數據傳回了戰網服務器。

戰網的用戶數量隨著1998年《星海爭霸》的發售大幅增加。天梯排名以及遊戲過濾器都被加入到了戰網服務中。而在資料片《母巢之戰》之後,戰網服務更是日益壯大,在任何時間都有數万玩家同時在線。《星海爭霸》戰網在韓國尤為成功,在線用戶甚至是美國的數倍。

與之前玩家可以隨意在本地作弊、或者使用盜版拷貝聯機的情況不同,《星海爭霸》採用了CD Key反盜版保護。在《暗黑破壞神》時期,戰網可以允許任何客戶端登陸戰網,但是在《星海爭霸》發售之後,只有持有效的CD Key的玩家,才可以進入戰網進行聯機對戰,一個CD Key只允許一名玩家使用。而CD Key也可以被禁言,或禁賽,或者關進小黑屋,甚至永久禁入戰網。《星海爭霸》之後的所有暴雪遊戲,都使用了CD Key作為連接戰網的驗證手段。

《暗黑破壞神2》遊戲界面

2000年,萬眾矚目的《暗黑破壞神2》發售。其獨特之處在於它使用的是客戶端和服務器共存的模式。在線遊戲不再在玩家的電腦上生成,而是在暴雪的服務器上生成。這也意味著所有的在線遊戲角色數據都存放在戰網服務器上。當然,遊戲也允許客戶端在本地存放角色數據,這也就能讓玩家在通過局域網對戰的同時也能使用在線的遊戲角色。

在暗黑2發售之後,戰網的用戶量屢創新高,並且一直持續到了2001年其資料片《毀滅之王》的發售。時至今日,仍然有不少忠實的玩家還在戰網上玩《暗黑破壞神2》,可以說正是戰網和聯機對戰,極大地延長了遊戲本身的生命力。

隨後於2002年發售的《魔獸爭霸3:混亂之治》以及2003年發售的資料片《魔獸爭霸3:冰封王座》將戰網的使用率推向了一個巔峰。可以說這款遊戲在國內定義了電子競技,更催生了MOBA遊戲的誕生。

隨著《魔獸爭霸3》的發售,自然戰網也加入了一些新功能。其中最重要的功能莫過於匹配機制。這個功能讓所有想要聯網對戰的玩家,輕輕一點按鈕,就能匹配到與自己水平相當的玩家(根據天梯排名)。這讓玩家的聯網對戰變得方便快捷,也減少了以前經常出現的聯機刷分現象。這個設計也被應用於組隊對戰之中。玩家可以與你的數名好友組隊,並且同樣匹配到另外一個水平相當的隊伍。

《魔獸爭霸3》的戰網聊天界面

除了匹配之外,聯機對戰中也添加了自辦賽事的選項,讓玩家可以自主舉辦賽事,決出冠軍。此外還有一些小功能,例如聊天室圖標、好友列表以及戰隊功能,都在這個時期加入了戰網。

《魔獸爭霸3》發售後,戰網用戶數量多,重複的用戶名也暴增。為了有所區別,暴雪不得不在用戶名後面加上數字,作為玩家的戰網帳號,這個措施也沿用至今。遊戲發售一段時間之後,戰網服務器的用戶數量已幾近滿載,暴雪戰網系統的升級再次提上了議程。

戰網 2.0
暴雪的下一款遊戲是2004年的《魔獸世界》。它起初並不支持戰網,其帳號密碼也不與戰網通用。直到2009年暴雪的戰網2.0計劃,將《魔獸世界》整合入戰網客戶端,強制要求玩家綁定一個戰網帳號。戰網讓《魔獸世界》的玩家可以進行跨服組隊、轉陣營以及跨服務器聊天,實名好友甚至可以跨陣營、跨遊戲聊天。

早年的《魔獸世界》登錄器是與戰網分離的

早年的《魔獸世界》登錄器是與戰網分離的
2009年,暴雪先是在3月20日,預告戰網2.0即將上線,之後又在暴雪嘉年華宣布,戰網2.0將支持《星海爭霸2》《暗黑破壞神3》以及《魔獸世界》。與此同時,原來的“戰網”更名為“Battle.net Classic”。

與其說是升級,不如說戰網2.0是個更新換代。

新發布的戰網2.0中包含了3個重要的新特性:第一個,允許玩家用一個帳號玩所有暴雪遊戲,包括之前不在戰網中的《魔獸世界》;第二個,新的匹配系統會根據玩家水平,將玩家劃分為不同的等級,讓玩家更容易匹配到水平相似的玩家,同時也提供了練習模式,在該模式下減慢遊戲速度、重新設計地圖以供玩家練習;最後一個,新的聊天系統,讓玩家可以即時與玩其他戰網遊戲的好友通訊。

而之後在2011年,暴雪又將商城功能加入了戰網,讓玩家可以用現金購買遊戲內的服務或道具。再加上繼承自戰網1.0的新聞界面和遊戲選擇界面,最終形成了我們現在所見到的戰網。


暴雪的實體安全令牌

在安全方面,戰網也同樣更新換代,國服玩家最熟悉的肯定是密保卡了。不過,外服一開始是沒有密保卡的,直到2008年暴雪才開始使用一種外置安全令牌。玩家可以把它掛在鑰匙鏈上,登錄時輸入上面顯示的口令即可。

2009年戰網2.0發布之後,隨著智能手機的流行與普及,暴雪開發了iOS及安卓端的手機安全令牌,讓玩家驗證更加簡便。我想各位一定還記得熔火惡犬寶寶吧,它就是綁定安全令贈送的。雖然國服的密保卡已於2013年之後停止使用,但它也作為一段回憶長久地留在國服玩家的記憶中。作為代替者的手機安全令牌,一直被沿用至今。

人們熟知的手機安全令牌


第一個原生支持戰網2.0的遊戲,是於2010年發售的《星海爭霸2》。它本身是由本體《自由之翼》、第一個資料片《蟲群之心》以及第二個資料片《虛空之遺》(其中也包括《諾娃隱秘行動》)組成。新戰網的用戶界麵包含了即時通訊功能,可以讓玩家在玩星際的同時與玩《魔獸世界》的玩家交流。雖然一開始並沒有設置聊天頻道和聊天室,但是之後暴雪還是以補丁的形式將這個功能添加進了戰網。此外,雖然一開始暴雪承諾了《星海爭霸2》中會加入地圖市場,讓玩家可以自由交易自己製作的地圖,但是最終並沒有實現。

《星海爭霸2》的戰網界面

但在2010年7月6日,暴雪突然宣布將在戰網和官方論壇使用實名制。雖然暴雪的初衷,是讓玩家在和朋友聊天或者遊戲的時候,可以看清對方的名字,但這一舉動在玩家和媒體之間都引起了軒然大波。玩家社區對此表示十分不滿,將之稱為“愚蠢”和“失敗”,並且創造了官方論壇最長的反對貼。當然,作為國內玩家,身份證驗證的防沉迷機制早就隨著《魔獸世界》的普及在戰網中使用了,所以國服反對實名制的呼聲似乎也沒那麼多。最後,在外服玩家的強烈抗議下,暴雪做出了妥協:官方論壇的實名制被取消,但戰網的實名制還是保留了下來。

現在整合了各款遊戲和商城的戰網2.0界面

在這之後,2014年面世的《爐石傳說》和《風暴英雄》、2016年發售的《守望先鋒》,同樣使用了戰網2.0,與此同時,暴雪在之前的經驗基礎上改進了匹配系統。玩家會發現,《守望先鋒》中匹配速度變得更快,也加入了突擊模式,隊伍構成不平衡的時候也會提示,此外還能實時觀看自己的數據。當然,你也可以在用iPad玩《爐石傳說》的時候,同你在電腦上打副本的《魔獸世界》玩家朋友聊天,這都是藉由新戰網的功能而實現的。


和「戰網」這個名字說再見
如今戰網的用戶數量,已經從1997年的兩百萬增長到瞭如今的接近三千萬。暴雪覺得再用戰網這個名稱未免有些混淆,於是在2016年9月21日,決定將“戰網”更名為“暴雪XX”,作為暴雪旗下服務的統一標識。

可是在大半年過後,戰網這一名字依然毫無變化。你可能還是每天打開那個藍色的客戶端,並不受任何影響。但也許某一天,在某次更新以後,這個名字將悄悄消失,永遠離開你。到時希望你仍然能夠注意到這個變化,能夠記得戰網的故事。

注:本文參考了 PC Gamer《The Story of Battle.net》一文及戰網相關維基百科。

(全文完)
題外話

 當年發現可以用 56K 撥接透過 TCP/IP 和同學連《星海爭霸》的時候
   感到超級興奮!隔月收到帳單以後我差不多就是被打成這種樣子...
             ↓


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