【歷史】一 Game 以喪邦,引爆 Atari Shock 的那個男人。




1983 年的「電玩大崩盤(ATARI Shock)事件讓遊戲產業全面洗牌,當時的 Atari 執行長自信地說:「即使我將馬糞放進卡匣裡面,也可以賣它個百萬片」,最後卻真的因為馬糞遊戲太多而導致遊戲產業崩壞,成了名符其實的遊戲慘業。


而糞作之王《E.T. The Extra-Terrestrial》則可說是壓垮整個產業的最後一根稻草。想知道這支作品到底有多糞的話,可以參考「扁蟲」所寫的《爛遊戲之二:Atari 2600 E.T.》

《論語》子路篇中,定公問:「一 Game 而可以興邦,有諸?一 Game 而喪邦,有諸?」

今天就來談談《E.T. The Extra-Terrestrial》開發者接受 BBC 專訪時所分享的幕後秘辛。


The man who made 'the worst video game in history' - BBC News




史蒂芬史匹伯執導電影《E.T》所改編的同名遊戲素來被公認為是遊戲史上最爛的遊戲,許多分析師也認為這款作品是導致遊戲產業崩盤(Atari Shock)的原因之一。

曾參與這款史上最惡遊戲開發作業的天才程式設計師 Howard Scott Warshaw 在這次專訪中,向我們分享了幕後的開發秘辛 - 他是如何在數週內開發出這款遊戲的。


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Atari 在 1982 年前後可說是全世界最成功的 IT 企業之一,當時它們投資了 2100 萬美金拿下了《E.T.》的遊戲改編授權。

而史蒂芬史匹柏在那個年代也是許多人心中的偶像,所以當 Howard 知道他們準備開發這款授權作品的時候,情緒感到相當的激動與亢奮!

Howard 是 Atari 企業內部評價頗高的程式設計師,幹部主管對其評語是:「值得信賴的天才。」所以很快地就被高層及史匹柏本人指定為開發團隊成員。

「那一天,注定了我的永世罵名。」Howard 回憶起當時的情景後說道。

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通常,開發一款 Atari 2600 遊戲所需的週期落在六至八個月左右,但《E.T. The Extra-Terrestrial》為了搶在聖誕節假期前上市,上層指示 Howard 說:「你只有五個星期的時間。」

當時 Howard 腦海中的企劃是做出一款以操作 E.T. 去蒐集零件,組成「惑星通訊電話」為主題的冒險遊戲。

因為開發時程受到極度的壓縮,他基本上除了睡覺與吃飯之外的時間都在寫程式。他自稱,那段時間他從來沒有離開電腦超過「兩分鐘」以上,而且他在家裡和公司都建築了開發環境,以利隨時作業。


終於,他在五週內完成了這款「神作」。

因應 Commodore 64 主機的挑戰,Atari 希望能透過這支作品再創高風,所以初回生產量抓了 400 萬片,並投入了 500 萬美金的行銷預算,同時請史蒂芬史匹柏本人擔任廣告的導演,進行鋪天蓋地的宣傳。

但是,因為過於倉促的開發,這款遊戲充滿了令人無言的臭蟲(BUG),憤怒的玩家開始串聯並拒絕買單,雖然還是賣出了 150 萬片,但還剩下 250 萬片的庫存該怎麼辦?


就像先前新聞所提到的,全部被埋到沙漠裡去了。

這次為 Atari 帶來了 3 億 1 千萬美金的損失,遊戲市場與玩家對廠商的信心也徹底崩潰,從此進入電玩業界的黑暗時期 - - - Atari Shock.

因為 Atari 當年的企業方針是為了避免挖角,所以刻意不讓遊戲開發人員的姓名曝光,否則,Howard 其實是經典名作「Yars' Revenge」的開發者,也是當時公司內少有的遊戲設計師。


經過這次事件以後,他在 2008 年捨棄了遊戲開發人員的職業,轉職成為心理治療法醫。

猶記得當時史蒂芬史匹柏還當著 Howard 的面問:「你們能將它做成一款像是 Pac-Man 一樣的遊戲嗎?」

「或許,我在開發《E.T.》時所患的憂鬱症與創傷,也與遊戲全部一起被埋進那個大洞裡了。」他最後說道。

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資料源:「伝説のクソゲー」を開発してアタリを崩壊させた1人の男
http://gigazine.net/news/20160223-man-who-made-the-worst-game/

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