「Free to Play」正在歐美遊戲界蔓延中


本文翻譯自4gamer.netAccess Accepted專欄,作者為「奧谷海人
原文網址:
http://www.4gamer.net/games/036/G003691/20110704016/

在台灣,許多網友普遍對於「免費商城制」這五個字有過敏症狀,一旦聽到這五個字便渾身發癢感到不痛快,甚至揚言拒玩,我承認自己在某些遊戲的荼毒下也想跪求代理商改成月費制,拜託讓我付點錢就能享受正常掉寶倍率或完整內容(但商城制作品其實可以透過VIP道具解決這種問題),可是事實是「免費商城制」正在世界各地延燒,就連一向堅持月費導向的歐美遊戲也開始像這種制度投降。

本專題文章即在探討為何連歐美遊戲也開始傾向於「Free to Play」的路線。

(本文開始)

Free-to-Play的模式正在逐漸滲透中

「楓之谷」在2005年推出北美版本,4Gamer在2007年9月的新聞稿中提到該作品取得相當好的成績,其實這是相當出乎眾人意料的,因為當時美國還不大能接受F2P(Free to Play,後文將省略)的商業模式,貿然採用免費制度無疑是種賭博。

所謂「F2P」呢,一般汎指2000年左右韓國所推行的一種商業模式,玩家不需要支付基本費用即可進行遊戲,一些特殊道具與附加服務則可以透過支付現金來取得(所以嚴格說起來與Free to Play還是有些差異)。

那個時期由於韓國政府正在推行寬頻政策而使得網路遊戲在全國各地迅速普及,免費制度不但成功吸引大量低年齡層的玩家,也從當時接近飽和的MMORPG市場中找到一大突破點。


另一方面美國則仍以「Ultima Online」與「EverQuest」的「Pay to Play」模式為市場主流。

但是英國在2002年推出一款休閒MMORPG「RuneScape」,採用部份地圖收費制,到了2006年改成全面免費化,只靠廣告收入支撐,進而獲得了註冊帳號達2000萬人次的大成功。

而韓國企業Nexon所推出的「楓之谷」北美版本也取得了300萬會員數的好成績,因此「F2P」模式在北美地區逐漸出現支持者。

至於月費制在美國地區廣受歡迎的原因呢,不外乎他們認為那只是為了遊戲所支付的一小筆費用,加上有PayPal這種安全的付費機制以及他們平常已經相當習慣於購買音樂檔案或是遊戲應用程式了。


但是隨著越來越多F2P模式的作品登場,像是Facebook上的撲克牌遊戲,只要支付小小的金錢就能滿足收集道具的欲望,以及德國與俄羅斯等地區紛紛推出F2P模式的線上遊戲,讓北美地區的遊戲市場再也不能無視F2P所帶來的影響。


稱霸北美市場的F2P模式運作流程

說到最近的F2P線上遊戲,不能不提的就是擁有300萬會員的「World of Tanks」。該遊戲在2011年的E3展裡展示了三輛二戰時期的戰車,筆者(本文作者)在試玩遊戲時為了讓自己的戰車趕快提升性能,也儲值了15元美金。

在這一波潮流中最先針對F2P模式最先作出反應的廠商該屬Turbine Entertainmen了,他們旗下名作「Dungeons & Dragons Online」在世界各地都曾經廣受玩家期待,但營運後無論是北美或日本市場都只能用慘淡來形容,最初開放的17台伺服器最後也只剩下5台。

「應該會就這樣淡出市場吧。」正當眾人都這麼想的時候,研發廠商Turbine Entertainment從Atari手中買下了營運權,在2008年導入了F2P模式,就在服務模式改變以後註冊會員數竟然成長了好幾倍,而且支付額外費用成為Premium會員的人數竟然增加了40%,這是相當不可思議的結果。


Turbine Entertainment在看見驚人的成果以後,也將「魔戒Online」給改成了F2P模式,在那之後月營收成長為兩倍,之後的三個月更是成長為原先的三倍!

緊接在後許多歐美廠商也趕搭這股趨勢,像是Sony Online Entertainment便將針對低年齡層推出的MMOG「Free Realms」也採用了F2P的商業模式。

2010年更是有不少免費制的殺手級遊戲登場,像美商藝電的「FIFA Online 2」與「Need for Speed World」。這股潮流在今年更是無法擋,像Valve旗下的「Team Fortress 2」免費化就引起爆炸性的討論話題,其他如Electronic Arts的「Battlefield Heroes」或id Software的「QUAKE LIVE」,以及Hi-Rez Studios的「Global Agenda」等射擊遊戲在免費制度下也都有相當高的人氣度。

另外雖然還沒有確定的消息,但據聞Valve的「Defense of the Ancients 2」也將採用F2P模式。

進一步來說,就連魔獸世界都無法抵抗這項趨勢,近期發布的「Starter Edition」就讓免費玩家可以提升等級到20級,而且就算達到上限帳號也不會消失,或許Blizzard Entertainment是為了2013年推出的「Titan」鋪路,而試試F2P的水溫也不一定。

微軟也表示之後Xbox LIVE也預定要進行F2P型商業模式的測試,總結以上個案,對於目前仍堅持反對遊戲免費化
的任天堂等廠商來說,已經逐漸沒有無視F2P的理由了。

這項趨勢會持續到何時無人能確定,但等到免費進行遊戲已經變成「理所當然」的時候,或許歐美遊戲業界會有一番大變化吧。

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